Far West Wilderness : Séquence 17c : Yellowstone (3)


26 mai 2013, Madison Campground, Wyoming

Après avoir reçu la visite surprise des bisons la veille au soir, nous quittons le campement au lever du jour, en direction de Canyon Village. Conquis par notre excursion à Brink of lower falls, nous décidons de découvrir l’endroit depuis la South Rim sous une belle lumière matinale.

Yellowstone - Pocatello

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Avant de descendre dans les profondeurs du canyon par l’Uncle Tom’s Trail, arrêt obligé à Artist Point le bien-nommé. Depuis le terminus de la South Rim Drive, vue époustouflante sur la cascade inférieure. Pour l’heure, pas un chat à l’horizon, un calme incroyable, un panorama qui l’est tout autant, quoi de mieux pour débuter la journée !

Artist Point+Yellowstone+Wyoming

Artist Point, Yellowstone National Park, Wyoming

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Sur les flancs abrupts du canyon, la couleur de la roche est absolument somptueuse, savant mélange d’oxydes ferreux de toutes sortes résultant de l’altération hydrothermale.

Artist Point+Yellowstone+Wyoming

Artist Point, Yellowstone National Park, Wyoming

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Après avoir copieusement profités du lieu, retour sur nos pas pour attaquer l’Uncle Tom’s Trail, à environ 1 mile de là. Rien à voir avec le célèbre roman d’Harriet Beecher Stowe, cette randonnée doit son nom à « Uncle » Tom Richardson qui construisit à partir de 1898 un accès au fond du canyon à hauteur des Lower Falls. A l’origine constitué de 528 marches et d’échelles à cordes pour descendre en contrebas de la chute, la descente se limite aujourd’hui aux 328 marches d’un escalier de fer qui aboutit à une plateforme, juste en face de l’imposante cascade. Là encore, un grand moment d’émotion, absolument seuls au fond du canyon…

Uncle Toms Trail+Yellowstone+Wyoming

Descente aux Enfers, Uncle Tom’s Trail, Yellowstone National Park, Wyoming

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Uncle Toms Trail+Yellowstone+Wyoming

Uncle Tom’s Trail, Yellowstone National Park, Wyoming

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grand saut+Yellowstone+Wyoming

Le grand saut, Yellowstone River, Wyoming

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Tandis que nous remontons douloureusement notre chemin de croix, j’aperçois la même silhouette que la veille au soir qui, tranquillement, remonte les parois rocheuses recouvertes de conifères. Décidé cette fois-ci à ne pas la laisser filer comme ça, je la piste discrètement à quelques dizaines de mètres de distance. Après une filature de quelques minutes sur les flancs escarpés du canyon, je retrouve ma belle petite marmotte en compagnie de toute sa petite famille ! Occupées à se prélasser ou faire leur toilette sous les premiers rayons du soleil, je resterai là un long moment à les contempler, à seulement quelques mètres d’elles, instant magique vous vous en doutez 🙂 Aussi discrètement qu’à l’aller, je repartirai sur la pointe des pieds sans qu’elles ne s’aperçoivent de ma présence, un moment de communion avec la Nature comme je les adore !

Marmotte a ventre jaune+Yellow-bellied marmot+Marmota flaviventris

Marmotte à ventre jaune (Yellow-bellied Marmot, Marmota flaviventris), Yellowstone National Park, Wyoming

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Marmotte a ventre jaune+Yellow-bellied marmot+Marmota flaviventris+Yellowstone

Miss balafre, Marmotte à ventre jaune (Yellow-bellied Marmot, Marmota flaviventris), Yellowstone National Park, Wyoming

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Lower falls+Yellowstone

Nous étions là-haut hier, Lower falls depuis Uncle Tom’s Trail, Yellowstone National Park, Wyoming

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Marmotte a ventre jaune+Yellow-bellied marmot+Marmota flaviventris

Farniente, Marmotte à ventre jaune (Yellow-bellied Marmot, Marmota flaviventris), Yellowstone National Park, Wyoming

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Marmotte a ventre jaune+Yellow-bellied marmot+Marmota flaviventris

Marmotte à ventre jaune (Yellow-bellied Marmot, Marmota flaviventris), Yellowstone National Park, Wyoming

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Marmotte a ventre jaune+Yellow-bellied marmot+Marmota flaviventris

La pause, Marmotte à ventre jaune (Yellow-bellied Marmot, Marmota flaviventris), Yellowstone National Park, Wyoming

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L’interlude marmottesque terminé, nous nous dirigeons désormais vers Fishing Bridge et le Yellowstone Lake, là où se jette la Yellowstone River avant de sauter des Upper et Lower Falls. En chemin, passage à côté de Sulphur Caldron, énorme piscine d’acide bouillonnante sur les rives de la Yellowstone River. A quelques miles de là, sur les eaux devenues calmes, rencontre avec nos premiers pélicans blancs d’Amérique. En période nuptiale comme ici, les adultes possèdent une excroissance fibreuse sur la mandibule supérieure du bec. Ce sont des oiseaux très imposants qui peuvent atteindre 3 m d’envergure et peser jusqu’à 9 kg ce qui est énorme ! Les pélicans blancs d’Amérique sont nicheurs dans le parc, principalement sur les îles isolées au Sud-Est du grand lac.

Pélican d Amerique+American White Pelican+Pelecanus erythrorhynchos

Pélican d’Amérique (American White Pelican, Pelecanus erythrorhynchos), Fishing Bridge, Yellowstone National Park,Wyoming

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Un peu plus en amont, nous ferons également la rencontre de bernaches du Canada et de magnifiques garrots d’Islande, petits canards plongeurs aux motifs caractéristiques.

Garrot d'Islande+Barrow's goldeneye+Bucephala islandica

Garrot d’Islande (Barrow’s goldeneye, Bucephala islandica), mâle adulte, Yellowstone National Park, Wyoming

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A hauteur de Fishing Bridge, pont enjambant la Yellowstone River, le paysage s’ouvre brusquement sur de vastes étendues humides, laissant derrière nous pour quelques miles l’immense forêt. Les couples de fuligules à tête noire et l’étonnante sarcelle cannelle semblent se plaire sur les eaux calmes offrant une vue fabuleuse sur les montagnes australes.

Yellowstone Lake+Fishing Bridge

Vue sur le Yellowstone Lake depuis Fishing Bridge, Yellowstone National Park, Wyoming

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Sarcelle cannelle+Cinnamon Teal+Anas cyanoptera

Sarcelle cannelle (Cinnamon Teal, Anas cyanoptera), Fishing Bridge, Yellowstone National Park, Wyoming

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Alors que je scrute la lisière de la forêt à la recherche du grand brun que nous n’avons toujours pas croisé, une silhouette imposante se détache de la cime d’un arbre mort. Un superbe pygargue à tête blanche est posé là, immobile, scrutant la zone de son œil perçant, certainement en phase de digestion après un copieux repas… Passer près d’un mois dans le grand Ouest américain sans croiser l’emblème des Etats-Unis eut été une petite déception pour moi, c’est chose faite désormais !

Pygargue a tete blanche (Bald eagle+Haliaeetus leucocephalus

Pygargue à tête blanche (Bald eagle, Haliaeetus leucocephalus), Fishing Bridge, Yellowstone National Park, Wyoming

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A peine le temps de savourer cette rencontre avec mon ami pygargue qu’une autre surprise de taille m’attend. Sur l’autre rive, une masse sombre sort doucement de la forêt et se dirige vers nous. Le temps de prendre le télé et de retrouver l’animal, un grand frisson m’envahit, j’ai dans le viseur mon premier grizzli ! Vu la distance et sa silhouette très massive, il s’agit probablement d’un beau mâle adulte. Bien que d’apparence l’animal puisse sembler un peu pataud, il n’en est rien, il n’y a qu’à l’observer se déplacer pour comprendre qu’il peut courir vite, très vite (à plus de 50 km/h en pointe !). Bien que très loin de lui, nous prendrons un énorme plaisir à le voir tranquillement rouler sa bosse (au sens prendre :)), à la recherche d’un casse-croûte à se mettre sous la dent.

Grizzli+Grizzly+Ursus arctos horribilis

Grizzli (Grizzly, Ursus arctos horribilis), Fishing Bridge, Yellowstone National Park, Wyoming

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************* Cliquer sur l’image suivante pour l’agrandir *************

Yellowstone Lake+Fishing Bridge

Vue sur le Yellowstone Lake depuis Fishing Bridge, Yellowstone National Park, Wyoming

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Notre ami grizzli reparti dans la forêt, nous reprenons la route en direction de l’Est, vers les monts sauvages de l’Absaroka. Ici aussi, la forêt a été sévèrement touchée et peine à reprendre le dessus sur toute la rive septentrionale du lac Yellowstone. Passé Lake Butte Overlook cependant, la route sinueuse replonge dans la forêt profonde. A mesure que nous approchons de la limite Est du parc, la route grimpe fort et la neige devient abondante. Lorsque nous arrivons à hauteur de Sylvan Lake, d’énormes congères apparaissent aux bords de la chaussée. Le changement d’ambiance sur seulement quelques miles est sidérant, nous nous retrouvons maintenant au beau milieu de la forêt gelée et déserte, sur les rives d’un superbe lac de montagne avec pour seule compagnie un couple de garrots d’Islande peu farouche.

Garrot d'Islande+Barrow's goldeneye+Bucephala islandica

Garrot d’Islande (Barrow’s goldeneye, Bucephala islandica), mâle adulte, Yellowstone National Park, Wyoming

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Après un pique-nique de fortune dans cet endroit magique, nous devons nous résigner à prendre la route du retour car nous devons être dans l’Idaho ce soir ! Dans la descente qui nous ramène dans la forêt calcinée au Nord du lac, un véhicule de Rangers est arrêté en sortie de virage et quelques visiteurs sont également présents, jumelles vissées sur les yeux. Nul doute qu’il se passe quelque chose à proximité… A peine arrêtés, nous apprenons qu’un grizzli se balade entre les arbres calcinés en contrebas de la route qu’il pourrait traverser à tout moment, d’où la présence des Rangers. Bien que moins grisante qu’une rencontre en solitaire avec le maître du parc, l’occasion est trop belle pour être manquée, d’autant plus que nous quittons le Wyoming dans quelques heures ! Profitant des indications de visiteurs l’ayant furtivement aperçu un peu plus tôt, nous scrutons avec attention chaque recoin de l’immense parcelle calcinée en contrebas. Après quelques minutes de recherche, ça y est, Ursus arctos horribilis est enfin dans le viseur, magnifique…

Grizzli+Grizzly+Ursus arctos horribilis+Yellowstone

Grizzli (Grizzly, Ursus arctos horribilis), Yellowstone National Park, Wyoming

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Sans se soucier le moins du monde de la masse croissante de curieux venus l’observer, le puissant animal furète nonchalamment à quelques dizaines de mètres de nous, dans le cimetière de 1988.

Grizzli+Grizzly+Ursus arctos horribilis+Yellowstone

Grizzli (Grizzly, Ursus arctos horribilis), Yellowstone National Park, Wyoming

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Grizzli+Grizzly+Ursus arctos horribilis+Yellowstone+Faune

Grizzli (Grizzly, Ursus arctos horribilis), Yellowstone National Park, Wyoming

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Semblant à la recherche de plantes ou de racines, il restera là un long moment pour notre plus grand bonheur, avant de s’éloigner aussi tranquillement qu’il était apparu, emportant avec lui le flot éphémère de curieux.

Grizzli+Grizzly+Ursus arctos horribilis+Yellowstone

Grizzli (Grizzly, Ursus arctos horribilis), Yellowstone National Park, Wyoming

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Ce grand moment d’émotion passé, nous retournons vers l’entrée Ouest du parc. Derrière les vitres du Dodge, les paysages magiques continuent de défiler sous nos regards d’enfants comblés. Comblés par tant de merveilles accumulées dans nos têtes durant ces quelques jours à Yellowstone, parc de tous les superlatifs.

West Yellowstone+Montana

West Yellowstone, Montana

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West Yellowstone et son décor de Far-West atteints, nous savons désormais que nous laissons geysers, bisons et grizzlis derrière nous. Comme un ultime arrière-goût de Yellowstone, les belles forêts du Montana s’éclaircissent bientôt pour laisser place aux grandes plaines fertiles de l’Idaho. Dans le lointain, par-dessus les collines verdoyantes, soleil et cumulonimbus semblent se livrer un duel sans merci. Les montagnes du Wyoming déjà loin derrière nous, le spectacle continue donc, encore et encore. Et il continuera demain, pour notre plus grand bonheur…

Pocatello+Idaho

Sur la route de Pocatello, Idaho

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Une réflexion sur “Far West Wilderness : Séquence 17c : Yellowstone (3)

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