Far West Wilderness : Séquence 17a : Yellowstone (1)


24 mai 2013, Madison Campground, Wyoming

05h30 – Ce matin, réveil à la fraîche avec un petit 30°F (-1°C) réchauffé par un généreux ciel bleu. Nous quittons le Madison Campground encore endormi pour nous retrouver bientôt sur les routes désertes, dans une ambiance magique qui laisse présager une bien belle journée.

Alors que nous traversons les immenses prairies d’où s’échappent ici et là des panaches de vapeur, la faune se réveille à peine. Les bisons ont encore la barbichette pleine de givre et les bruants à gorge blanche s’égosillent pour se réchauffer sous les premiers rayons du soleil. Nous goûtons avec délice ce moment privilégié dans l’un des parcs les plus courus au monde, seuls dans cette nature intacte…

Grand Loop Road+Yellowstone+Wyoming

Grand Loop Road, Yellowstone National Park

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Bruant a gorge blanche+White-throated sparrow+Zonotrichia albicollis+Yellowstone wildlife

Bruant à gorge blanche (White-throated sparrow, Zonotrichia albicollis), Yellowstone National Park, Wyoming

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A hauteur du Midway Geyser Basin, nous quittons notre cocon sur roues pour découvrir en solitaire l’un des joyaux du parc, le Grand Prismatic. Une fois enjambée la Firehole River, l’ambiance devient soudainement surréaliste. Sur le platelage encore copieusement gelé, nos pas se font d’autant plus hésitants que la visibilité est parfois réduite à néant. Le contraste de température entre l’air ambiant et les sources d’eau chaude est si important que d’épaisses fumerolles nous enveloppent au gré des vents…

Fumerolles+Midway Geyser Basin+Yellowstone+Wyoming

Fumerolles matinales, Midway Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Patinoire+Midway Geyser Basin+Yellowstone+Wyoming

Patinoire éphémère, Midway Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Midway Geyser Basin+Yellowstone

Contemplation, Midway Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Midway Geyser Basin+Yellowstone+Wyoming

Midway Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Nous progressons prudemment, emmitouflés dans les vapeurs vagabondes, les yeux à la recherche d’un coin de paysage nous ramenant sur Terre.

Midway Geyser Basin+Yellowstone+Wyoming

Midway Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Soudain, les volutes se déchirent et laissent entrevoir une explosion de couleurs contrastant superbement avec l’ambiance Black&White du moment.

Riviere de feu+Grand Prismatic+Yellowstone

Rivière de feu, Grand Prismatic, Yellowstone National Park, Wyoming

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Sur les bords du Grand Prismatic emmitouflé dans ses vapeurs, les tons pastel se dévoilent furtivement et laissent entrevoir la beauté du lieu. Inutile d’insister pour le moment, nous repasserons plus tard pour l’apercevoir, lorsque l’atmosphère se sera réchauffée. Pour le moment, nous goûtons au plaisir de cette baignade vaporeuse, les sens engourdis par cette ambiance lunaire.

Degrade+Midway Geyser Basin+Yellowstone+Wyoming

Dégradé, Midway Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Tandis que nous arrivons au tout proche Biscuit Basin, le premier wapiti de la journée apparaît dans les vapeurs volcaniques, au pied de la forêt de feu.

Foret de feu+Biscuit Basin+Yellowstone+Wyoming

La forêt de feu, Biscuit Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Wapiti boucané, Yellowstone National Park, Wyoming

Wapiti boucané, Yellowstone National Park, Wyoming

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A quelques mètres de là, le Black Opal Spring et la Sapphire Pool offrent des bleus incroyables, à l’image de leur visiteur quotidien, un superbe mâle de merlebleu azuré. Spectacle grandiose une fois de plus…

Black Opal Spring+Biscuit Basin+Yellowstone National Park+Wyoming

Black Opal Spring, Biscuit Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Sapphire Pool+Biscuit Basin+Yellowstone National Park+Wyoming

Sapphire Pool, Biscuit Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Sapphire Pool+Biscuit Basin+Yellowstone National Park+Wyoming

Sapphire Pool, Biscuit Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Merlebleu azure+Mountain bluebird+Sialia currucoides

Merlebleu azuré (Mountain bluebird, Sialia currucoides), Biscuit Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Ambre liquide, Biscuit Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

Ambre liquide, Biscuit Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Après une marche magique dans les eaux frémissantes du biscuit Basin, nous quittons notre compagnon de route azuré pour l’Upper Geyser Basin, centre névralgique du parc. Avec la plus grande concentration de geysers au monde, l’Upper Geyser Basin attire irrémédiablement beaucoup de monde et n’est donc pas l’endroit le plus tranquille de Yellowstone. Pourtant, si l’on prend la peine de s’éloigner quelque peu des sentiers battus, il est possible de goûter en solitaire ces paysages hostiles et fascinants. Après une halte incontournable au Old Faithful (Vieux Loyal), immense geyser métronome enchantant les visiteurs toutes les 90 minutes environ, nous nous éclipsons discrètement vers les hauteurs jusqu’à Observation Point. A travers les trouées de l’immense forêt de conifères, nous apercevons les étendues désolées de l’Upper Basin, ponctuées de geysers et autres marmites bouillonnantes.

Old Faithful+Upper Geyser Basin+Yellwstone+Wyoming

Old Faithful, Upper Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Nous poursuivons le trail jusqu’au splendide Solitary Geyser qui récompense le randonneur de passage d’un jet d’eau bouillante toutes les 4 à 8 minutes.

Solitary Geyser+Upper Geyser Basin+Yellowstone+Wyoming

Solitary Geyser, Upper Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Après une longue balade en compagnie des écureuils roux américains, nous regagnons le coeur de l’Upper Basin pour y découvrir une explosion de couleurs autour des innombrables beautés de l’endroit… Heart Spring, Doublet Pool et Lion Pool, les voisins Beauty et Chromatic Pools sur le chemin du Giant Geyser à l’activité chaotique, Grotto puis Morning Glory Pool… Toute une ribambelle de sources enchanteresses et petits cônes volcaniques à l’activité explosive, non sans nous rappeler nos superbes souvenirs d’Islande

Upper Geyser Basin+Yellowstone National Park+Wyoming

Upper Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Heart Spring+Upper Geyser Basin+Yellowstone National Park+Wyoming

Heart Spring, Upper Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Beauty Pool+Upper Geyser Basin+Yellowstone National Park+Wyoming

Beauty Pool, Upper Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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A hauteur du bien nommé Riverside Geyser, nous rejoignons la Firehole River aux eaux réchauffées par l’activité géothermique des bassins qu’elle traverse. Sur ses rives, les vastes prairies sont le lieu de prédilection des bisons en quête de verts pâturages…

Firehole River+Yellowstone+Wyoming

Firehole River, Yellowstone National Park, Wyoming

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Bison d'Amerique du Nord+American buffalo+Bison bison+Yellowstone Wildlife+Wyoming

Bison d’Amérique du Nord (American bison, Bison bison), Upper Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Le soleil est désormais haut dans le ciel lorsque nous retournons vers le Grand Prismatic pour une nouvelle tentative, loin des vapeurs matinales. Afin de se donner toutes les chances d’apercevoir le grand oeil, nous enjambons la Firehole River au moment même où un balbuzard pêcheur plonge sous notre nez dans la chaude rivière. Il repartira bredouille cette fois-ci mais quelle rencontre magique, un rapace vraiment sublime…

Bison d'Amerique du Nord+American buffalo+Bison bison+Yellowstone Wildlife+Wyoming

Bison d’Amérique du Nord (American bison, Bison bison), Upper Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Balbuzard pecheur+Western Osprey+Pandion haliaetus+Yellowstone Wildlife

Balbuzard pêcheur (Western Osprey, Pandion haliaetus)

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Balbuzard pecheur+Western Osprey+Pandion haliaetus+Yellowstone Wildlife

Balbuzard pêcheur (Western Osprey, Pandion haliaetus)

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De l’autre côté de la berge, la prudence est une nouvelle fois de mise, des grizzlis ont été aperçus dans les parages il y a quelques heures… Sur le chemin qui longe la colline que nous sommes venus gravir, les couleurs portées par les vapeurs du cyclope laissent présager un spectacle extraordinaire de là-haut.

Grand Prismatic+Yellowstone

Eruption cyclopienne, Grand Prismatic, Yellowstone National Park, Wyoming

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Et effectivement, nous ne serons pas déçus ! Après une courte mais raide grimpette entre les troncs calcinés vestiges d’un incendie passé et les jeunes pousses d’un vert étincelant, nous découvrons un panaroma grandiose sur le Midway Geyser Basin et ses immenses cuvettes d’eau chaude. Au premier plan, le Grand Prismatic, immense et magnifique, et au second plan, l’Excelsior Geyser, encore drapé de ses vapeurs persistantes.

Grand Prismatic+Panoramic+Yellowstone+Wyoming

Grand Prismatic, Yellowstone National Park, Wyoming

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Comme tant espéré, le grand cyclope de 112 mètres de diamètre se dévoile dans toute sa splendeur, piscine vert émeraude et bleu saphir entourée de larmes de feu. Une rencontre inoubliable que nous goûterons un long moment, seuls avec pour seule (lointaine) compagnie quelques grizzlis isolés.

************* Cliquer sur l’image suivante pour l’agrandir *************

Grand Prismatic+Panoramic+Yellowstone

Grand Prismatic, Yellowstone National Park, Wyoming

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Le contraste avec l’ambiance matinale étant si incroyable, nous ne résistons pas à la tentation de redécouvrir le Midway Basin d’en bas, au plus près des immenses cuvettes désormais bien visibles, inondant nos pupilles de couleurs incroyables.

Elcelsior Geyser+Midway Geyser Basin+Yellowstone+Wyoming

Excelsior Geyser, Midway Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Sur le sclérotique du grand cyclope, les termophiles ont forgé un paysage incroyable, composé de nervures brunes et de rivières de feu.

Sclerotique+Grand Prismatic+Yellowstone+Wyoming

Sclérotique du grand cyclope, Grand Prismatic, Midway Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Riviere de feu+Grand Prismatic+Yellowstone

Rivière de feu 2, Grand Prismatic, Yellowstone National Park, Wyoming

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Larmes du cyclope, Grand Prismatic, Yellowstone

Les larmes du cyclope, Grand Prismatic, Yellowstone National Park, Wyoming

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Riviere de feu+Grand Prismatic+Yellowstone

Rivière de feu 3, Grand Prismatic, Yellowstone National Park, Wyoming

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Midway Geyser Basin+Yellowstone National Park

Walking on the moon, Midway Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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A côté des mastodontes, les sublimes Opal Pool et Turquoise Pool complètent ce tableau de maître pour notre plus grand bonheur…

Opal Pool+Midway Geyser Basin+Yellowstone+Wyoming

Opal Pool, Midway Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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Turquoise Pool+Midway Geyser Basin+Yellowstone+Wyoming

Turquoise Pool, Midway Geyser Basin, Yellowstone National Park, Wyoming

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L’après-midi touche désormais à sa fin et les nombreux miles parcourus dans les bassins commencent à se faire sentir. Nous profitons de la Firehole Lake Drive pour une petite virée plus tranquille, loin des touristes, en compagnie des bernaches du Canada qui nichent sur les berges enfumées.

Bernache du Canada+Canada Goose+Branta canadensis+Yellowstone Wildlife

Bernache du Canada (Canada Goose, Branta canadensis), Firehole Lake Drive, Yellowstone National Park, Wyoming

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Ghost Crow+Firehole Lake Drive+Yellowstone+Wyoming

The ghost Crow, Firehole Lake Drive, Yellowstone National Park, Wyoming

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Nous remontons désormais tranquillement en direction du campement, encore groggy par toutes les merveilles vues depuis notre réveil. Arpentant les berges de la Gibbon River, nous contemplerons longuement les troupeaux de bisons paissant dans les grasses prairies…

Bison+Gibbon River+Yellowstone wildlife+Wyoming

Bisons d’Amérique du Nord (American bison, Bison bison) le long de le Gibbon River, Yellowstone National Park, Wyoming

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Profitant au maximum de cette incroyable journée, nous partons en ce début de soirée en lisière de forêt, à la recherche des discrets élans qui se jouent de nous, en Laponie comme ici… Malheureusement, ce sera le cas une fois de plus 😦 Lot de consolation de luxe, nous nous rabattrons sur un petit groupe de bisons peu farouches qui nous accompagnera jusqu’à la tombée de la nuit… Un spectacle de toute beauté, au plus près de ces infatigables brouteurs…

Bison+Yellowstone wildlife+Wyoming

Bison d’Amérique du Nord (American bison, Bison bison), Yellowstone National Park, Wyoming

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Bison+Yellowstone wildlife+Wyoming

Bison d’Amérique du Nord (American bison, Bison bison), Yellowstone National Park, Wyoming

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Bison, animaux, Yellowstone, Wyoming

Bison d’Amérique du Nord (American bison, Bison bison), Yellowstone National Park, Wyoming

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Bison d'Amerique du Nord+American buffalo+Bison bison+Yellowstone Wildlife+Wyoming

Prise de tête, Yellowstone National Park, Wyoming

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9 réflexions sur “Far West Wilderness : Séquence 17a : Yellowstone (1)

  1. Salut Seb,
    Je l’attendais depuis un moment et je vois que ce n’est que le 1 😉 youpi!!
    C’est incroyable toutes ces couleurs, ces payasges, ces beautés. J’imagine que l’on ne sait plus où donner de la tête, que tout est source d’émerveillement. Que ce merle est beau et ce balbuzard, enfin, je ne vais pas énumérer car tout est merveille à mes yeux. Je pense que tu as du être surpris par ces échantillons de couleurs!
    Merci pour ce partage enchanteur.
    Belle fin de semaine à toi.
    Val

    • Salut Val,

      Effectivement, toutes ces merveilles ont de quoi donner le tournis 😉 Le problème c’est qu’on s’habitue vite à s’en prendre plein la vue tout au long de la journée, du coup, le réadaptation prend parfois du temps, avant de savourer à nouveau tous ces petits riens qui égayent la vie au quotidien !

      Merci une fois de plus de ta visite, j’espère seulement que ces petits fragments de Yellowstone trouveront dans ton cœur l’écho qu’ils ont trouvé dans le mien…

      Excellent début de semaine Val.

      Amitiés

      Seb

    • Merci beaucoup, ravi que ça vous ait plu. C’est effectivement un très bon choix pour une Bucket List, s’il vous reste un peu de place sur cette liste, j’ai encore quelques pépites en stock 😉

      Au plaisir de vous lire.

      Seb

    • Merci beaucoup, c’est une de mes préférées également 😉 Yellowstone est un endroit vraiment fantastique, je vous souhaite de le découvrir un jour si ce n’est pas encore fait !

      J’en profite pour vous remercier pour votre très chouette blog aux textes savoureux et aux superbes photos, je souhaitais retourner en Islande, pays fantastique que j’avais découvert en 2007, j’ai précipité mon retour en partie grâce à votre récit 😉 Fin juin, si tout se passe bien, je pars donc pour les fjords du Nord-Ouest puis l’intérieur de l’île 🙂 Je passerai le bonjour à nos amis à plumes de votre part !

      Au plaisir de vous lire,

      Sébastien

  2. Pingback: Mon petit dictionnaire illustré de l’Islande : Lettre G, du garrot d’Islande à Gullfoss | -- De Faune en Flore -- Le Blog

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