Far West Wilderness : Séquence 13a : Bryce Canyon (1)


* Avec mes plus sincères excuses à vous tous pour cette absence de plusieurs mois, le périple devrait désormais reprendre doucement son cours !
Amitiés
Sébastien

19 mai 2013, Bryce, Utah

06h00 – Une fois n’est pas coutume, la première chose que nous voyons en ouvrant les yeux ce matin n’est pas le plafond de notre Dodge. Les gelées nocturnes et la fatigue accumulée ont eu raison de nous. Nous quittons donc le confortable Bryce Canyon Pines au petit jour, non sans avoir gratté longuement le pare-brise… Notre décision de la veille semble s’être avérée judicieuse !

Lorsque nous prenons la route de Sunrise Point, le soleil point tout juste à l’horizon, dans les immenses prairies embrumées, entourées de pins et d’épicéas. Après la bourgade ultra-touristique de Bryce, la route s’enfonce doucement dans la forêt pour ne laisser autre trace humaine que cette bande d’asphalte. Tohi à queue verte et tamia mineur nous accompagnent jusqu’au mythique point de vue.

Tohi a queue verte

Tohi à queue verte (Green-tailed towhee, Pipilo chlorurus) – Bryce Canyon National Park – Utah

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Tamia mineur

Tamia mineur (Least chipmunk, Tamias minimus) – Bryce Canyon National Park – Utah

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Arrivés à destination, nous découvrons un paysage inconnu, éblouissant, enflammé par les premiers rayons du soleil. Devant nous, à perte de vue, les hoodoos, ces étranges cheminées de fée, se mêlent harmonieusement aux coulées vertes environnantes.

Sunrise Point, Bryce Canyon

Sunrise Point, Bryce Canyon National Park, Utah

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Sans hésiter, nous nous engageons sur le sublime Queen’s garden trail qui serpente entre les fragiles châteaux de calcaire et d’argile.

Stone Castle, Bryce Canyon

Stone Castle, Queen’s garden trail, Bryce Canyon National Park, Utah

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Queen's garden trail, Bryce Canyon

Queen’s garden trail, Bryce Canyon National Park, Utah

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Ici, ces sculptures dessinées par les éléments sur des millions d’années, se perdent dans l’immense forêt qui jalonne le plateau de Paunsaugunt.

Queen's garden Trail, Bryce Canyon

Bryce Canyon National Park depuis le Queen’s garden Trail, Utah

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L’incroyable coloration des paysages est due en grande partie à l’hématite (rougeâtre) et aux limonites (jaunâtres) qui composent ces formations sédimentaires hors normes.

Hoodoos, Bryce Canyon

Hoodoos, Queen’s garden trail, Bryce Canyon National Park, Utah

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L’exceptionnelle diversité des hoodoos de Bryce Canyon est quant à elle le fruit de l’érosion de couches sédimentaires complexes, ces dernières étant issues de variations successives du niveau de la mer au Crétacé.

Queen's garden trail

Queen’s garden trail, Bryce Canyon National Park, Utah

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Queen's garden trail, Bryce Canyon

Sur la crête, Queen’s garden trail, Bryce Canyon National Park, Utah

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Se fondant dans ce labyrinthe minéral, le chemin nous entraîne tranquillement vers le fond du canyon pour mieux apprécier encore l’immensité du lieu.

Chimney Rocks

Chimney Rocks, Queen’s garden trail, Bryce Canyon National Park, Utah

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Golden door

Golden door, Queen’s garden trail, Bryce Canyon National Park, Utah

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En contrebas, nous renouons avec la faune et la flore qui avaient progressivement disparu au profit des roches dentelées. A l’ombre des conifères, une mésange de Gambel s’active à la recherche de nourriture tandis qu’un tamia mineur joue à cache-cache sur un tronc desséché.

Mountain chickadee

Mésange de Gambel ( Mountain chickadee, Poecile gambeli) – Queen’s garden trail – Bryce Canyon National Park, Utah

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Tamia mineur

Tamia mineur (Least chipmunk, Tamias minimus), Queen’s garden trail, Bryce Canyon National Park, Utah

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Quelques mètres plus loin, c’est un superbe merlebleu de l’Ouest qui pose à proximité d’un petit groupe de cerfs hémione.

Merlebleu de l'Ouest

Merlebleu de l’Ouest (Western Bluebird – Sialia mexicana) – Queen’s garden trail, Bryce Canyon National Park, Utah

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Cerf hémione

Cerfs hémione (Mule deer, Odocoileus hemionus), Queen’s garden trail, Bryce Canyon National Park, Utah

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Cerise sur le gâteau, nous recevons également la visite d’un sympathique écureuil terrestre à manteau doré que notre présence indiffère complètement ! Plus grand que ses congénères tamias, on le reconnaît également à son absence de rayures sur la tête et à sa silhouette plus trapue. Tout comme l’écureuil des rochers que nous avions rencontré à Zion, ce spermophile terrestre creuse de profonds terriers dans lesquels il se réfugie en cas de menaces, mais aussi pour hiberner pendant l’hiver. A l’instar du tamia, il est capable de transporter une grande quantité de nourriture dans ses joues afin d’effectuer des provisions pour le début du printemps.

Ecureuil terrestre dore

Écureuil terrestre à manteau doré (Golden-mantled ground squirrel, Callospermophilus lateralis), Queen’s garden trail, Bryce Canyon National Park, Utah

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Arrivé sur les rives de la paisible Bryce Creek, le chemin rejoint ensuite le bas de la Navajo Loop sur laquelle nous bifurquons pour remonter vers Sunset Point. A mesure que le dénivelé s’accentue, nous glissons progressivement dans un étroit canyon aux couleurs incroyables. Tout là-haut, au-dessus de nos têtes, les hoodoos sortent de l’ombre et pointent vers le ciel.

Navajo Loop

Navajo Loop, Bryce Canyon National Park, Utah

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Après une rude montée faite de lacets en cascade, l’amphithéâtre de Bryce se dévoile dans toute sa splendeur, magique…

Amphitheatre de Bryce

Amphithéâtre de Bryce, Bryce Canyon National Park, Utah

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A Quelques foulées de là, le mythique Sunset Point pousse l’émerveillement encore plus loin, offrant au visiteur un panorama grandiose sur le Canyon de Bryce, Bristlecone Point et les montagnes environnantes.

Sunset Point

Sunset Point, Bryce Canyon National Park, Utah

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En contrebas, le fameux marteau de Thor (en haut à droite sur la photo) veille sur la fragile forêt argilo-calcaire.

Cheminées de feu

Cheminées de feu depuis Sunset Point, Bryce Canyon National Park, Utah

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La matinée est désormais bien entamée, les températures ont grimpé de 20 °C et les touristes affluent en nombre vers les accès rapides du parc situés non loin de la Scenic Road. Nous goûtons alors d’autant plus le plaisir de notre randonnée du matin en solitaire et décidons de passer les « rush hours » dans le tout proche Kodachrome Basin.

Petit parc d’Etat boudé par nombre de visiteurs de Bryce, il n’en demeure pas moins un coin super sympa où les courtes randonnées sont légion. Après la petite bourgade de Tropic, au milieu de nulle part, nous voici dans une sympathique vallée dont la particularité est d’être parsemée de colonnes de grès plus ou moins grandes et qui m’ont rappelé ma Bretagne et ses menhirs (d’autant que les vaches y sont légion par endroit car le lieu sert de pâturage depuis près d’un siècle !), en un peu moins vert certes 🙂 Ici pourtant, c’est la Nature qui fut seule architecte. Ces colonnes seraient en effet issues de l’érosion des grès autour d’anciens geysers asséchés, comblés par des sédiments. Un Yellowstone fossilisé en quelques sortes ! Pour info, le curieux nom du parc fait suite à un reportage de la National Geographic Society en 1948 où les photographes qui couchèrent l’endroit sur pellicules utilisèrent du film couleur Kodachrome, de la fameuse marque Kodak.

Ambiance Far West

Ambiance Far West, Chimney rock, Kodachrome Basin State Park, Utah

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Kodachrome Basin

Environs de Chimney Rock, Kodachrome Basin State Park, Utah

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Bien que très petit au regard des parcs alentours, les paysages traversés sont variés et l’on passe ainsi en quelques miles de vastes prairies à des zones beaucoup plus arides où la flore lutte sans cesse pour sa survie.

Dead Tree

Dead Tree, Nature Trail, Kodachrome Basin State Park, Utah

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Kodachrome Basin

La rampe, Nature Trail, Kodachrome Basin State Park, Utah

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Depuis l’Angel’s Palace trail au nom évocateur, vue imprenable sur le bassin et les immenses étendues sauvages environnantes. Dans un silence de cathédrale, un régal…

Angel's palace trail

Angel’s palace trail, Kodachrome Basin State Park, Utah

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La menace

La menace, Angel’s palace trail, Kodachrome Basin State Park, Utah

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De retour à Bryce pour les incontournables corvées de vadrouille, nous profiterons en toute fin de journée d’un dernier instant magique sur le fairyland loop trail.

Fairyland loop trail

Fairyland loop trail, Bryce Canyon National Park, Utah

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De là, un paysage à couper le souffle à perte de vue. Seuls dans la forêt, nous resterons contempler ce tableau de maître jusqu’à ce que la brune, drapée d’un petit vent glacial, nous raccompagne lentement vers nos appartements…

************* Cliquer pour agrandir *************

Fairyland loop trail

Fairyland loop trail, Bryce Canyon National Park, Utah

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12 réflexions sur “Far West Wilderness : Séquence 13a : Bryce Canyon (1)

  1. Merci pour ces magnifiques photos. Pour moi qui suis une grande sédentaire, c’est si agréable de pouvoir voyager de cette façon…

    • Merci à vous de votre visite 🙂
      Comme je ne peux bouger tout le temps mais que je le souhaite souvent, je voyage également par procuration dès que j’ai un petit moment. Alors certes c’est différent mais ça laisse une place importante à l’imagination et ça aussi c’est chouette 😉

      Bon week-end à vous !

      Au plaisir de vous lire,

      Amitiés

      Sébastien

      • Merci pour votre réponse. Quant à moi, j’aime faire voyager l’esprit par les mots qui eux aussi sont porteurs d’images et d’émotions. Bon week-end à vous aussi.

      • Quand on maîtrise cet art, c’est effectivement un superbe vecteur d’émotions, malheureusement je ne possède pas cette qualité, je compense donc en faisant quelques clichés ici et là…

        Je vais de ce pas redécouvrir votre univers que j’ai malheureusement délaissé ces derniers mois faute de temps.

        A bientôt

        Sébastien

  2. Je suis content de ton retour, ce billet est merveilleux,
    c’est un coup de maitre, j’adore tout est magnifique dans ce canyon.
    Merci pour le partage. Bonne soirée et bon weekend.

    • Bonsoir Hervé et mille mercis pour tes compliments 🙂

      Je te remercie également pour ta fidélité à ce blog car il en fallait pour le coup !

      J’espère désormais pouvoir libérer à nouveau quelques instants ici et là pour poursuivre l’aventure avec vous tous 😉 J’en profiterai par la même occasion pour rattraper mon retard sur vos blogs que je n’ai malheureusement pas eu le loisir de consulter depuis bien longtemps 😦 Enfin, mieux vaut tard que jamais !

      A bientôt et promis, la suite ne mettra pas 3 mois à arriver cette fois-ci 😉

      Passe un excellent week-end.

      Amitiés

      Seb

    • Merci à vous pour votre patience. Je croyais que je ne parviendrai jamais à m’y remettre (non pas faute d’envie mais faute de temps malheureusement) 🙂

      Les prochains articles devraient redevenir plus réguliers, j’ai maintenant hâte de vous faire découvrir les merveilles à venir 🙂

      Je vous souhaite un excellent week-end ensoleillé.

      Amitiés

      Sébastien

  3. Bonjour Sebastien,
    Contente de retrouver la suite du périple. C’est toujours avec plaisir que l’on retrouve tes photos et commentaires. Je vois que ce canyon fut encore une merveille. Merci pour la balade riche en architectures naturelles et en faune, le tout présenté avec des photos de qualités. Un pti plaisir quoi 😉
    Je continue, je passe à l’étape suivante.

    • Salut Val, et ouais, ça faisait un petit moment 🙂

      Bryce est un endroit superbe en effet mais difficile de rendre l’ambiance et la magie du lieu en photos…Heureusement les pioupious & co ont sauvé la mise 😉

      Merci de ta visite et de ta fidélité Val, promis je vais essayer d’être plus régulier pour la suite… J’espère aussi avoir bientôt le temps de rattraper mon retard sur les nombreux posts que tu a rédigés durant mon absence !

      A bientôt

      Seb

  4. Pingback: Back in the USA | -- De Faune en Flore -- Le Blog

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