Far West Wilderness : Séquence 10 : Island in the Sky – Arches


16 mai 2013, Windwhistle Campground, Utah

05h30 – Départ à la fraîche ce matin en direction de la partie Nord de Canyonlands, la fameuse ‘Island in the Sky’. Enclavé entre la Green River et le Colorado, ce large plateau domine de profondes gorges tourmentées et offre un panorama époustouflant sur la région. A moins de 2 heures de notre campement, nous caressons l’espoir de profiter du lever de soleil sur l’une des perles de l’île, la grandiose Mesa Arch.

The_Needles_Island_in_the_Sky_Arches3

_____________________________________________________

Alors que nous traversons la bourgade ultratouristique de Moab encore assoupie, nous devons nous faire une raison, on aura trop traîné ce matin. Là-haut déjà, sur les contreforts de l’île dans les nuages, les premiers rayons du soleil s’apprêtent à lécher la roche. Sur le parking d’accès au court trail menant au trésor, pas âme qui vive. Nous serons donc une nouvelle fois seuls pour profiter du spectacle, zut alors 😉 Et quel spectacle ! Après quelques minutes de marches entre les arbustes et les slickrocks, nous découvrons une arche tout en longueur au bord du précipice. Par bonheur, le soleil est encore suffisamment bas pour enflammer la belle équilibriste d’un orange intense.

Mesa Arch

Mesa Arch – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

A mesure que nous nous approchons, nous découvrons par cette fenêtre minérale les superbes canyons entourant l’île. Du grandiose encore une fois.

Mesa Arch

Mesa Arch – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

Au loin, les ombres des mesas plongent à perte de vue dans les canyons creusés par le Colorado. Nous profiterons copieusement de l’endroit jusqu’à ce que le Soleil écrase le panorama de ses rayons.

Mesa Arch

Mesa Arch – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

Dans le ciel au-dessus de nos têtes, les martinets à gorge blanche s’en donnent à cœur joie et filent tels des comètes le long des immenses parois.

Aeronautes saxatalis

Martinet à gorge blanche (White-throated Swift, Aeronautes saxatalis) – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

Aisément identifiables grâce à leurs spots blancs sur la base de la queue ainsi qu’à leur gorge immaculée se poursuivant par un V caractéristique sur la poitrine, ils sont endémiques au grand ouest américain, au Mexique et au nord de l’Amérique centrale (Guatemala, Salvador et Honduras).

Martinet a gorge blanche

Martinet à gorge blanche (White-throated Swift, Aeronautes saxatalis) – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

Un peu plus loin, un tamia bondit tel un petit diable de rocher en rocher. Apercevoir sa petite frimousse rayée est toujours un plaisir !

Tamia

Tamia (Chipmunk, Neotamias) – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

Sur le chemin du retour, nous croiserons également notre visiteur quotidien, un petit bruant à gorge noire, ainsi qu’un superbe tyran à gorge cendrée comme rencontré à The Wave.

Le Soleil est désormais haut dans le ciel et nous reprenons la route pour quelques miles seulement, jusqu’à Green River Overlook. De là, superbe panorama sur le fleuve éponyme et les grès blancs de la White Rim le surplombant. A nos pieds, le Soda Springs Basin et dans le lointain the Maze, probablement l’endroit le plus reculé des USA…

Green River Overlook

Green River Overlook – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

Green River Overlook

Green River Overlook – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

Aucun trail ne démarrant de ce point de vue et nos gambettes nous démangeant, c’est donc tout logiquement que nous poussons jusqu’au Grand View Overlook, au terminus de la route goudronnée. D’ici démarre une superbe randonnée à fleur de falaise avec des points de vue exceptionnels sur ces terres hostiles et pourtant si belles.

Grand View Trail

Grand View Trail – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

Grand View Trail

Grand View Trail – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

Dans la roche rouge-orangé désormais si familière, d’étranges cavités dessinent des masques tantôt effrayants tantôt amusants.

Grand View Trail

Têtes de thon – Grand View Trail – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

Dans les éboulis où poussent de frêles arbustes, la faune n’est pas en reste. En tête de peloton, nous retrouvons bien entendu des squamates en tous genres mais aussi des passereaux tels que la paruline grise, le bruant familier et les craquantes hirondelles à face blanche.

Grand View Trail

Grand View Trail – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

Grand View Trail

Side-blotched lizard (Uta stansburiana) – Grand View Trail – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

A notre passage, tout ce petit monde file se réfugier à l’abri des pins et genévriers, toisant de quelques pieds les flamboyants feux de prairie.

Castilleja (Indian paintbrush or Prairie-fire)

Castilleja (Indian paintbrush or Prairie-fire) – Grand View Trail – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

Arrivés au bout du trail, le panorama sur l’immensité désertique apparaît, grandiose. Au loin, l’impénétrable Maze et encore plus à l’Est, le Glen Canyon. Sur notre gauche, l’impressionnante Junction Butte culmine à 1947m.

Junction Butte

Junction Butte Panorama – Grand View Trail – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

Le soleil est maintenant au zénith et la chaleur commence à se faire sentir malgré l’altitude. A quelques miles du grand View Trail, un nouveau parcours de toute beauté nous attend, le White Rim Trail. Se faufilant entre les blocs de roche, il nous entraîne sur un étroit promontoire rocheux suspendu au-dessus des canyons.

White Rim Trail

White Rim Trail – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

D’ici, vue imprenable sur l’incroyable travail d’érosion du Colorado au fil des millénaires. Quelques centaines de mètres en contrebas de notre nid d’aigle, d’improbables colonnes de grès blanc se dressent à perte de vue. La similitude avec les ruines d’un temple grec est vraiment bluffante. Au loin pourtant, le Colorado semble si paisible…

White Rim Trail

White Rim Trail – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

Par delà les canyons, nous retrouvons vers l’Est les La Sal Mountains que nous avions observées à Needles Overlook. Face au gigantisme de ces paysages, on se sent forcément tout petit…

White Rim Trail

Immensité – White Rim Trail – Island in the Sky – Canyonlands National Park – Utah

_____________________________________________________

La journée étant dorénavant bien entamée et les réserves d’eau et de nourriture ayant fondu comme peau de chagrin, c’est avec regret que nous redescendons de l’île magique pour un ravitaillement nécessaire à Moab. Les pleins d’essence et d’énergie effectués, l’après-midi touche déjà à sa fin mais il est encore temps de sublimer cette intense journée par une randonnée d’exception dans le parc voisin, l’Arches National Park. Nous voilà donc en route pour l’emblématique Delicate Arch qui a participé grandement à la réputation de ce parc très couru des trailers du monde entier.

Ici, le contraste avec les randonnées solitaires d’Island in the Sky pourtant si proche est sidérant. Sur le parking bondé, des dizaines de randonneurs regagnent leur véhicule tandis que d’autres continuent à affluer pour un coucher de soleil sur la belle. Pour la première fois depuis le début de notre périple, nous ne ferons pas la randonnée seuls au monde, va falloir s’habituer 😉

Au loin déjà, quelques-unes des stars du parc apparaissent entre les imposantes masses rocheuses.

Delicate Arch Trail

En chemin – Delicate Arch Trail – Arches National Park – Utah

_____________________________________________________

Depuis le chemin escarpé menant à la perle du parc, le panorama est de toute beauté avec les collines de la Cache Valley aux tons verts, jaunes et rouges, et au loin les La Sal Mountains enneigées.

Delicate Arch Trail

Delicate Arch Trail – Arches National Park – Utah

_____________________________________________________

Puis le chemin se faufile entre les rocs sculptés par les éléments et nous nous retrouvons sur un trottoir des grès à flanc de falaise où une baby arch entame sa croissance qui s’étalera probablement sur des millions d’années…

Delicate Arch Trail

Trottoir de luxe – Delicate Arch Trail – Arches National Park – Utah

_____________________________________________________

Delicate Arch Trail

La môme – Delicate Arch Trail – Arches National Park – Utah

_____________________________________________________

Devant nous, le chemin de grès monte encore un peu pour déboucher finalement sur un petit plateau où la belle apparaît. Avec la Cache Valley colorée et les La Sal Mountains en arrière plan, c’est sûr, la star en jette ! Et dire que l’on doit ce bijou à un immense dépôt de sel formé il y a 300 millions d’années par une mer disparue, ça donne le tournis ! Au fil des millions d’années qui ont suivi, des sédiments en tous genres se sont en effet déposés sur ce lit de sel et se sont transformés en roche. Pour notre plus grand bonheur, ce lit de sel s’est avéré instable sous l’incroyable pression de la roche et le relief en surface s’est déformé et incurvé, éclatant la roche en strates verticales. La pluie et les phénomènes de gel et de dégel se sont ensuite mêlés pour éclater la roche stratifiée. Le vent, en balayant les débris au fil de temps, a permis la régénération successive de ce processus jusqu’à obtenir ces splendides chefs-d’œuvre minéraux. Un travail de titan pour un résultat bluffant !

Delicate Arch

Delicate Arch – Arches National Park – Utah

_____________________________________________________

Nous profiterons un long moment de ce tour incroyable de Dame Nature mais le ciel se voilant sérieusement, nous décidons de faire l’impasse sur un coucher de soleil risquant d’être un chouïa décevant. Bien nous en prit car le spectacle depuis la route traversant le parc s’est avéré sublime entre chien et loup.

Arches National Park

Crépuscule – Arches National Park – Utah

_____________________________________________________

Alors que les dernières minutes avant l’obscurité s’égrènent, nous quittons le parc à la recherche d’un campement pour la nuit. Demain, nous reviendrons à la fraîche pour sillonner le joyau de Moab…

Crépuscule - Arches National Park - Utah

Crépuscule – Arches National Park – Utah

_____________________________________________________

10 réflexions sur “Far West Wilderness : Séquence 10 : Island in the Sky – Arches

  1. Merci pour ce voyage virtuel,des photos magnifiques accompagnées d’un texte bien fait, concis et intéressant.
    Comme quoi le plus beau des sculpteurs reste la mère nature elle même.
    Et aussi de ton passage et de tes commentaires sympa sur mon blog
    Amicalement du net

    • Effectivement, Dame Nature a des talents aussi incroyables que magnifiques. Elle a pour elle le temps et la force des éléments. Sans ces formidables outils, certains comme toi arrivent tout de même à faire des prouesses 🙂

      Merci de ton passage et bonne journée.

      Seb

  2. Salut Seb,
    Grandiose encore une fois et quelle photo que la première!!! Je crois bien que tu fais partie d’un des rares blogs où je me dis : »zut, leur voyage va bientôt s’arrêter » Je suis vraiment avec plaisir (avec retard aussi) ton périple, les photos de paysages, de faune, de flore. J’ai l’impression d’être comme dans un bon livre ici, l’envie de voir la suite se fait sentir.
    Bonne fin de semaine, à une prochaine fois 🙂
    Val

    • Salut Val,

      Désolé pour ma réponse tardive mais ton commentaire a été aiguillé dans les indésirables pour une raison qui m’échappe complètement…

      Si je peux te rassurer, la fin du voyage est encore loin, je ne suis pas encore à la moitié de notre virée 😉 Par contre, les paysages vont bientôt changer de manière assez radicale 🙂 Reviens quand tu veux, tu es toujours la bienvenue.

      Bonne fin de semaine et à bientôt.

      Seb

  3. Pingback: Far West Wilderness : Séquence 11 : Arches – Goblin Valley | -- De Faune en Flore -- Le Blog

  4. Pingback: Back in the USA | -- De Faune en Flore -- Le Blog

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s