Far West Wilderness : Séquence 9 : Bluff – The Needles (Canyonlands)


15 mai 2013, Bluff, Utah

Une fois n’est pas coutume, nous reprenons la route à 10h00 seulement, après une grasse matinée bien méritée. Après une nuit agitée, le beau temps est revenu et c’est sous le soleil que nous quittons la petite bourgade de Bluff en direction du Nord, vers le pays des Canyons.

Bluff - The Needles

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En chemin, nous traversons le conté de San Juan, à l’extrême Sud-Est de L’Utah. Le long de l’US-191, les petites villes de Blanding et Monticello apparaissent au milieu de nulle part. Peuplé de moins de 15000 habitants pour une superficie à peine inférieure au Finistère, au Morbihan et aux Côtes-d’Armor réunis, c’est peu dire qu’on ne se marche pas sur les pieds dans le conté !

Dans la plaine qui borde cet axe menant du Mexique au Canada, nous apercevons les premières parcelles cultivées depuis des centaines de miles. La faune, si discrète sur Monument Valley, fait à nouveau son apparition avec quelques pies d’Amérique et des urubus à tête rouge en pagaille.

Urubu a tete rouge

Urubu à tête rouge – Blanding – Utah

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Pourtant, passé Monticello et à mesure que nous nous rapprochons de la frontière Nord du conté, les cultures disparaissent et l’aridité revient au galop. A proximité de l’entrée Sud de l’immense Canyonlands, seuls les chiens de prairie semblent parvenir à se nourrir aisément dans cet environnement hostile mais superbe. Dans le lointain pourtant, la Manti-La Sal National Forest apparaît immense et d’un vert éclatant ; les micro-régions jalonnant l’Utah sont indubitablement sidérantes de contraste !

Chien de prairie

Chien de prairie (Prairie Dog, Cynomys) – Environs du Canyonlands National Park – Utah

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Après un passage-express à notre campement, dans les montagnes arides bordant le superbe Windwhistle Campground, nous faisons route vers le Needles Overlook. Au terminus d’une route fantôme glissant entre les collines rocailleuses, la vue panoramique sur les méandres du Colorado et de la Green River est à couper le souffle.

Needles Overlook

Needles Overlook – Utah

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En contrebas, le labyrinthe formé par les eaux et les ans donne le tournis, que ce soit en direction d’Island in the Sky (Nord), du Maze (Ouest) ou des Needles (Sud). L’immensité du lieu est telle que l’on se sent fourmi au pays des éléphants… Une fois encore, difficile de retranscrire l’immensité du lieu dans un simple cliché…

Needles Overlook

Needles Overlook – Utah

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Needles Overlook

Needles Overlook – Utah

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Needles Overlook

Needles Overlook – Utah

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Si l’immensité du lieu est absolument sidérante, l’autre point frappant est l’aridité de l’endroit. Dans la plaine en contrebas du point de vue, la vie semble avoir jeté l’éponge. Ici, pas la moindre trace de végétation, uniquement de la roche et un peu d’eau, tout là-bas, au loin.

Needles Overlook

Needles Overlook – Utah

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En arrière plan, les La Sal Mountains enneigées nous rappellent pourtant qu’à quelques dizaines de miles de là, d’immenses forêts d’altitude abritent ours noirs, cougars et élans…

La Sal Mountains

Vue sur les La Sal Mountains depuis Needles Overlook – Utah

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Après une longue immersion dans ce monde incroyable, un dernier regard sur ce panorama magique et nous reprenons la route pour rejoindre le cœur de la partie Sud du parc, les fameuses aiguilles (the Needles).

Needles Overlook

Needles Overlook – Utah

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En chemin, halte obligée au Newspaper Rock pour contempler ses superbes pétroglyphes amérindiens.

Newspaper Rock

Newspaper Rock State Historic Monument – Utah

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Avec près de 650 pétroglyphes dont les plus anciens auraient plus de 1500 ans, il s’agit d’un formidable recueil historique qui nous replonge dans la culture des pueblos, Fremonts, Navajos et autres Utes ayant peuplés la région. On y retrouve de superbes scènes de chasse, des bisons, des bighorns et des cerfs. Sont également représentés d’étranges motifs circulaires et d’obscurs humanoïdes casqués, certains y voyant d’ailleurs la preuve d’une vie extra-terrestre déjà décrite par ces tribus séculaires!

Newspaper Rock

Newspaper Rock State Historic Monument – Utah

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Un peu plus loin à l’Ouest, le chemin pour the Needles longe l’Indian Creek qui file entre les splendide mesas et entraîne avec elle une rafraichissante coulée verte. Quelques miles plus à l’Ouest, en face du Dugout Ranch, le Dugout Reservoir abrite foulques d’Amérique (American coots), canards chipeaux (Gadwall) et fuligules à tête rouge (Redheads).

Dugout Ranch

Dugout ranch – Utah

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Dans la végétation luxuriante bordant le réservoir, les carouges à épaulettes (Red-winged blackbirds) font la loi et s’affairent à la construction de leur nid.

Carouge a epaulettes

Carouge à épaulettes (Red-winged blackbird, Agelaius phoeniceus)

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Arrivé à l’entrée du parc, les ilots de fraicheur du Dugout Reservoir paraissent déjà bien lointain tant les paysages sont à nouveau arides.

The Needles

The Needles – Canyonlands National Park – Utah

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A Pothole Point, d’immenses blocs de roche polis par le temps ponctuent à perte de vue l’horizon.

Pothole Point

Pothole Point – The Needles – Canyonlands National Park – Utah

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Au loin, les aiguilles qui ont fait la réputation du parc apparaissent telle une barrière infranchissable.

The Needles

The Needles – Canyonlands National Park – Utah

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Dans ce chaos minéral, la bande d’asphalte sinue tranquillement en direction du Big Spring Canyon Overlook. Vers le Nord, les hauts plateaux surplombant le Colorado s’embrasent à la lumière de cette fin de journée.

Pothole Point

Pothole Point – The Needles – Canyonlands National Park – Utah

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Yucca

Yucca – the Needles – Canyonlands National Park – Utah

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Un peu plus loin, au coeur du parc, nous allons faire la rencontre d’un formidable couple de grand corbeau (Northern Raven). Absolument pas farouches, ces magnifiques oiseaux approcheront de notre véhicule et l’un d’entre eux essaiera même d’y rentrer par la portière entrouverte ! Ces beaux bébés font quand même près d’1,30 m d’envergure et sont d’ordinaire si difficiles à approcher que nous en resterons bouche bée !

Corvus Corax

Grand corbeau (Common raven, Corvus corax) – The Needles – Canyonlands National Park – Utah

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Facilement reconnaissable à son puissant bec, sa gorge hirsute et sa queue cunéiforme, Corvus corax est un oiseau magnifique qui se fait malheureusement rare en France.

Corvus Corax

Grand corbeau (Common raven, Corvus corax) – The Needles – Canyonlands National Park – Utah

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Les deux compères resteront un moment à jouer autour de nous, dans l’attente très certainement d’une friandise de notre part (qu’ils n’auront pas bien entendu car, on ne le répète jamais assez, ce ne serait leur rendre service).

Corvus Corax

Grand corbeau (Common raven, Corvus corax) – The Needles – Canyonlands National Park – Utah

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La journée ayant filée à toute allure et la luminosité diminuant doucement, nous décidons de profiter des derniers rayons de soleil au-dessus des Needles pour illuminer de mille feux le trajet retour vers le Windwhistle Campground.

UT-211 Scenic Road

UT-211 Scenic Road – Utah

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Dans un décor somptueux, seuls au monde une nouvelle fois, nous regagnons notre minuscule campement dans les montagnes sifflantes. Comme à l’accoutumée dans ces contrées, un léger vent se lève à la tombée de la nuit et les frêles nuages d’altitude font alors place à un superbe ciel étoilé.

Windwhistle Campground

Windwhistle Campground – Utah

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Bientôt, nous nous endormons sous la lueur tamisée de la Lune, bercés par les hurlements des coyotes portés par la douce complainte du Windwhistle Campground…

Wind whistle Campground

Windwhistle Campground – Utah

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11 réflexions sur “Far West Wilderness : Séquence 9 : Bluff – The Needles (Canyonlands)

    • Merci beaucoup Jaife, toi qui aime les randos, je suis certain que tu adorerais 😉

      Sinon, vu que nous n’en sommes pas encore à mi-parcours, oui, il en reste un petit paquet à venir 🙂

      Bonne journée et à bientôt.

      Amitiés

      Seb

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