Far West Wilderness : Séquence 8 : Page – Bluff par Monument Valley


07h30, Page, Arizona –

Cette nuit, nous avons délaissé le ciel étoilé de Page pour un nid douillet chez nos délicieux hôtes, Randy et Mari. Après nous être enfilés quelques succulents muffins préparés par Mari, nous reprenons la route en direction du Sud, pour une halte à l’incontournable Horseshoe Bend.

Page - Bluff par Monument Valley

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Ici encore, le Colorado a façonné un paysage grandiose dans cette roche ocre si caractéristique. Dans un méandre improbable, cet architecte du Grand Canyon a créé une forme de fer à cheval incroyable, autour d’une fine langue de roche. L’endroit est vraiment sublime avec cette palette de couleurs vives et ses à-pics de 300 m. En bas, l’Architecte serpente, paisible, enlaçant la roche de ses eaux vert émeraude.

Horseshoe Bend - Arizona

Horseshoe Bend – Arizona

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Il est encore tôt mais le soleil cogne déjà fort, nous remontons la piste poussiéreuse d’un 1/2 mile jusqu’à notre véhicule pour faire route sur l’US 98 en direction de Monument Valley. En chemin, nous passons près de deux autres merveilles des environs de Page, les Upper et Lower Antelope Canyons. Malheureusement, plusieurs cars de touristes sont déjà sur place et les parkings sont noirs de monde. Nous préférons passer notre chemin sous peine d’une grande déception une fois en bas, coincés entre les splendides parois polies et les nuées de trépieds des touristes survoltés…

Une fois quitté Page, la nature revient au galop et nous nous retrouvons seuls ou presque sur les interminables lignes droites de l’Arizona. L’endroit est désertique, d’immenses étendues vierges défilent sous nos yeux. De temps à autres, quelques mobile homes fatigués jonchent cette terre aride. Posés au milieu de nulle part et entourés d’un bric-à-brac improbable, ils nous rappellent les difficiles conditions de vie des Indiens Navajo qui peuplent ces terres depuis des siècles. Avec un taux de chômage 7 fois plus élevé qu’ailleurs, isolement et pauvreté mènent la vie dure à ceux qui n’ont pas la chance de vivre du tourisme…

Après avoir bifurqué vers l’Est sur l’US-160 et traversés la triste Kayenta, les premières mesas apparaissent le long de l’US-163.

MV Road - Arizona

MV Road – Arizona

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A mesure que nous progressons, la végétation rase devient plus clairsemée et laisse entrevoir cette terre aux magnifiques nuances rouge-orangé. Au bord de la route, les échoppes des Navajos nous informent de notre arrivée imminente. En effet, quelques miles plus loin, nous passons l’entrée du parc et découvrons un panorama fantastique sur la mythique vallée. Devant nous, les West et East Mitten Buttes rayent le ciel du bout de leur doigts, face à l’imposante Merrick Butte. Sur notre gauche, La Sentinel Mesa veille sur Big Chief, dans le lointain. Sur notre droite, la piste poussiéreuse que nous allons emprunter se faufile vers Elephant et Camel Buttes face à la Rain God Mesa. Le décor est planté, il ne manque plus que quelques chevauchées sauvages pour le parfaire…

Monument Valley

Vue sur Monument Valley depuis le Visitor Center – Navajo Tribal Park – Frontière Utah-Arizona

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De chevauchées nous n’en aurons point et nous nous contenterons de parcourir la piste caillouteuse avec notre chambre à coucher roulante. Au moins, nous aurons évité les charrettes à touristes aux tarifs exorbitants.

Chambre à coucher sur MV

Chambre à coucher sur MV – Navajo Tribal Park – Frontière Utah – Arizona

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Yuccas Navajo

Yuccas Navajo – Monument Valley – Navajo Tribal Park – Frontière Utah-Arizona

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Le long de la piste, les formes rocheuses façonnées par l’érosion invitent à l’imagination. Après les mitaines gauche et droite, l’éléphant et le chameau, nous voici devant les trois soeurs, la Foi, l’Espérance et la Charité, les trois vertus théologales.

Three Sisters

Three Sisters and Mitchell Mesa – Monument Valley – Navajo Tribal Park – Frontière Utah-Arizona

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La Merrick Butte nous rappelle quant à elle les souffrances infligées aux Amérindiens. Tout comme la Mitchell Mesa, elle porte en effet le nom de deux prospecteurs de la vallée qui arpentèrent les mesas à la recherche d’argent, quelques années après la marche forcée de 4000 Indiens à Fort Sumner (Nouveau-Mexique, 1864), sous les ordres du Général Custer aidé du célèbre Kit Carson… Cinq ans plus tard, un traité était finalement signé et la réserve créée. Les Utes, qui ne voyaient pas d’un bon œil la prospection de leur région par ces explorateurs, tuèrent Mitchell et Merrick, les faisant ainsi entrer dans la légende.

Merrick Butte

Merrick Butte – Monument Valley – Navajo Tribal Park – Frontière Utah-Arizona

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L'équilibriste

L’équilibriste – Monument Valley – Navajo Tribal Park – Frontière Utah-Arizona

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Monument Valley

Monument Valley – Navajo Tribal Park – Frontière Utah-Arizona

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Après avoir contourné la Rain God Mesa qui marque le centre du parc, le Totem Pole suivi du Yei Bi Chei nous font face. Sortant de leur hogan (hutte Navajo), des danseurs Navajos chimériques s’avancent vers le Totem de pierre…

Totem Pole and Yei Bi Chei

Totem Pole and Yei Bi Chei – Monument Valley – Navajo Tribal Park – Frontière Utah-Arizona

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Nous poursuivons la piste en direction d’Artist’s Point Overlook puis du North Window Overlook, sublimes.

North Window Overlook

North Window Overlook – Monument Valley – Navajo Tribal Park – Frontière Utah-Arizona

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Dans un silence incroyable, devant ce panorama époustouflant ouvrant sur ces plaines ancestrales, seuls au monde, impossible de rester indifférent à la magie du lieu.

Contemplation

Contemplation – North Window Overlook – Monument Valley – Navajo Tribal Park – Frontière Utah-Arizona

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Après une longue escapade sur ces sentes poussiéreuses à flanc de mésa boudées par les touristes, nous refermons la boucle entamée trois heures auparavant. En remontant la piste vers le Visitor Center, nous lançons avec délice un dernier regard sur la Vallée. Devant nous, Utes, Païutes et Navajos chevauchent fièrement entre les buttes et mésas. Bientôt John Ford, Sergio Léone et Clint Eastwood marchent dans leur sillage pour des souvenirs de jeunesse impérissables. Quand l’histoire a rendez-vous avec Dame Nature, l’émotion est forcément intense…

Mittens and Merrick Buttes

The Mittens and Merrick Buttes – Monument Valley – Navajo Tribal Park – Frontière Utah-Arizona

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West Mitten Butte

West Mitten Butte – Monument Valley – Navajo Tribal Park – Frontière Utah-Arizona

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Après quelques emplettes pour aider la sympathique communauté Navajo, nous repartons vers le Nord-Est, en direction de l’Utah. Sur notre route menant à Bluff, notre étape pour la nuit, deux autres merveilles nous attendent encore. La première, Gooseneck (cou d’oie), est à une trentaine de miles de là. Dans une ambiance tout autre que le superbe Horseshoe Bend, nous découvrons ici les méandres incroyables de la San Juan River. Fruit de 300 millions d’années d’érosion par l’eau, le vent et le gel, le fleuve coule à 300 mètres en contrebas du point de vue, dans des lacets absolument sidérants.

Gooseneck

Méandres de la San juan River – Gooseneck State Park – Utah

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Hormis le point de vue en lui-même, il n’y a malheureusement pas de trails facilement accessibles dans ce minuscule parc (4 ha seulement) et l’après-midi touche déjà à sa fin. Nous reprenons donc notre route en direction de la Valley of the Gods, à quelques miles de là. Comme on pouvait si attendre avec un nom aussi évocateur, là encore la beauté est au rendez-vous.

Dans un décor légèrement plus jaune-orangé que Monument Valley, la petite piste chaotique de la Vallée des Dieux est un délice. Sous une chaleureuse lumière de fin de journée, nous parcourons cette étendue sauvage au possible, dans l’isolement le plus total puisque nous ne croiserons absolument personne ! Pourtant, avec ses mésas et ses buttes aux formes étonnantes, elle n’a pas grand chose à envier à sa grande soeur. Certes le gigantisme est moins présent mais la très faible fréquentation du site la rend des plus plaisantes.

Valley of the Gods

Valley of the Gods – Utah

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Après une longue portion de piste longeant les mésas du Nord, nous progressons bientôt vers ces dernières. Au pied de Castle Butte, nous découvrons un paysage splendide, sauvage à souhait.

Castle Butte

Castle Butte – Valley of the Gods – Utah

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La piste serpente dans ce décor et nous offre à chaque virage un nouveau point de vue sur ce théâtre géologique fascinant.

Valley of the Gods

Valley of the Gods – Utah

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Passé Castle Buttes, une succession de petites buttes aux formes incongrues laissent libre cours à notre imagination. Au loin, les imposantes Rooster et Setting hen Buttes dominent majestueusement la vallée sous ce soleil couchant. Nous en profiterons copieusement jusqu’à notre retour sur l’asphalte où une tempête de sable et de poussière se lève. Comme si les Dieux nous punissaient d’avoir abandonné leur somptueuse vallée pour un retour à la civilisation !

Rooster and Setting Hen Buttes

Rooster and Setting Hen Buttes – Valley of the Gods – Utah

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Sur la route traversée de temps à autres par les tumbleweeds en goguette (vous savez, ces petites broussailles qui roulent au vent dans les westerns, appelées aussi buissons d’amarante ;)), les lueurs de Bluff apparaissent bientôt. Dans notre rétroviseur, les Navajos s’en retournent à leur hogan et les cow-boys préparent leur feu de camp pour la nuit, là-bas, dans les vallées magiques… Demain matin, tout ce petit monde se sera évanoui dans la nature, sauf peut-être dans nos esprits…

Bluff

Un air de Bluff – Utah

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11 réflexions sur “Far West Wilderness : Séquence 8 : Page – Bluff par Monument Valley

  1. Salut Seb,
    Encore une étape incroyable de beauté, de grandeur et très chargée d’histoire. Qu’il doit être difficile de continuer sa route sans s’arrêter souvent devant toutes ces merveilles et combien les images des peuples qui ont soufferts doivent être présentes par moments. Je pense que cette étape doit être touchante pour de multiples raisons. Une étape dans la démesure, qu’elle soit dans la beauté du lieu ou dans la force des évènements historiques.
    Merci pour ce partage visuel et narratif.
    On doit sentir une chose forte au fond de soi au moment de « contemplation ». Sublime photo.
    Bonne journée et merci pour la balade. Je file au boulot avec des couleurs chaudes et des images de grands espaces en moi.
    Val

    • Salut Val,

      Oui de superbes souvenirs encore une fois mais avec cette dimension historique supplémentaire que je n’avais pas saisie dans les précédentes étapes (faute de connaissances sans doute). Et puis, MV réveille en nous tellement de clichés que forcément ça pétille en nous. Mon petit regret, comme à Toroweap Point, ne pas avoir dormi une nuit à la belle étoile sur place. Bon, pour me consoler, la petite tempête de fin de soirée a caché les étoiles une bonne partie de la nuit 😉

      Merci pour ton passage en tout cas et ravi que tu aies pu ramener ces quelques souvenirs magiques avec toi au boulot, les Mitten Buttes te saluent du bout des doigts 🙂

      Amitiés

      Seb

  2. Bonjour, je viens de découvrir votre blog et je trouve vos photos magnifique. Merci de nous faire partager votre périple. C’est avec plaisir que je suivrais vos aventures et découvertes 🙂

    • Merci beaucoup 🙂
      Cette région du Grand Ouest est vraiment sublime et chargée d’histoire, elle ne peut laisser indifférent, c’est certain. J’en garde un magnifique souvenir.

      Bonne soirée également

      Seb

    • Merci encore, je suis passé par chez vous également et j’ai été charmé par l’ambiance qui se dégage de votre blog. Vos bulles de Noël sont superbes 🙂

      Je vous souhaite de beaux rêves 😉

      Amitiés

      Seb

  3. Pingback: Back in the USA | -- De Faune en Flore -- Le Blog

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