Far West Wilderness : Séquence 2b : Death Valley National Park (2)


8 mai 2013, Stovepipe Wells Village, Death Valley National Park, Californie

Death Valley National Park - Las Vegas

Death Valley National Park – Las Vegas

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Départ aux aurores pour Zabriskie Point. Stovepipe Wells Village dort encore profondément.

General Store, Stovepipe Wells Village - Death Valley National Park - Californie

General Store, Stovepipe Wells Village – Death Valley National Park – Californie

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Arrivée à Zabriskie Point sous un ciel nuageux. Si j’ai regretté un temps l’absence d’une superbe lumière matinale, je me dis, avec le recul, que cet endroit a quelque chose de surréaliste en toutes circonstances.

Zabriskie Point

Lever de soleil sur Zabriskie Point – Death Valley National Park – Californie

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Paysage de badlands issus de l’assèchement du Furnace Creek Lake il y a cinq millions d’années, façonné par les ruissellements immémoriaux, l’endroit dégage une aura incroyable.

Zabriskie Point

De l’or pour les braves – Zabriskie Point – Death Valley National Park – Californie

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Zabriskie Point pour nous seuls ou presque, un régal. Nous en profiterons copieusement jusqu’à l’arrivée des premières hordes de touristes.

Zabriskie Point

La pause – Zabriskie Point – Death Valley National Park – Californie

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Sur le chemin de Dante’s View, petit crochet par le Twenty Mule Team Canyon, sympathique petite boucle à sens unique entre les collines érodées, autrefois exploitées pour le borax. Ce borax était ensuite transporté sur des chariots tirés par 20 mules (en fait 18 mules et 2 chevaux) jusqu’à Mojave, à 275 km de là! Outre le borax, la région a également été explorée et exploitée pour ses nombreuses autres richesses minières comme le cuivre, le zinc, le plomb, le tungstène ou encore l’antimoine. Sur la Furnace Creek Road menant à Dante’s View, les vestiges de ces mines sont encore largement visibles.

Furnace Creek Road

Furnace Creek Road – Death Valley National Park – Californie

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Les teintes majoritairement vertes, fruit de la décomposition du mica, se marient formidablement aux divers sels de fer, aux tons rouges à jaunâtres.

Furnace Creek Road – Death Valley National Park – Californie

Furnace Creek Road – Death Valley National Park – Californie

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Passée la Billie Mine, dernière mine de Borax à avoir été exploitée dans la vallée (jusqu’en 2005), la route se met à grimper méchamment vers Dante’s View, avec un finish à 15%. Et pour cause, nous sommes maintenant à 1669 m au-dessus du niveau de la mer… et donc environ autant au-dessus de la Vallée de la Mort en contrebas. Après quelques minutes de marche, panorama époustouflant sur Badwater, 85,5 m en dessous du niveau de la mer et point le plus bas d’Amérique du Nord.

Dantes View

Badwater et la Panamint Range depuis Dante’s View – Death Valley National Park – Californie

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Nous pousserons notre ballade sur la ligne de crête, en direction l’Armagosa Range, seuls au monde. Le temps se dégage peu à peu et les nuages se déchirent avec élégance.

Dantes View

Sur la ligne de crête, Dante’s View – Death Valley National park – Californie

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En contrebas, dans la Vallée, le sel et la roche dessinent des motifs aussi complexes que mystérieux.

Dantes View

Vue sur la Vallée de la Mort depuis Dante’s View – Death Valley National Park – Californie

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Le long de la Badwater Road, les véhicules sont si petits que le téléobjectif est indispensable pour bien les discerner.

Dantes View

Vue sur la vallée depuis Dante’s View – Death Valley National Park – Californie

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Nous profiterons de la magie du lieu un long moment avec pour seule compagnie un bruant à gorge noire, quelques martinets à gorge blanche ainsi qu’un magnifique Uta stansburiana (side-blotched lizard) peu craintif.

Dantes View Panoramic View

Panoramique depuis Dantes View – Death Valley National Park – Californie

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Side-blotched Lizard

Uta stansburiana (Side-blotched Lizard) – Dante’s View – Death Valley National Park – Californie

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Nous quittons notre petit Uta et revenons sur nos pas, en direction Furnace Creek. Nous nous engageons sur la Badwater Road, celle-là même que nous avions observée si minuscule du haut de Dante’s View. Dans la descente, la température grimpe vite et nous prenons près de 22°C en 1600 mètres ! Il fait 35°C à l’ombre mais le problème c’est qu’il n y a pas d’ombre… On ne se plaindra pourtant pas en pensant aux 56,7°C de 1913, record à ce jour inégalé de par le monde. C’est que la vallée ne porte pas son nom pour rien! Et quand on sait que la température au sol y est 40% plus élevée que l’air ambiant, oui le sol peut dépasser les 90°C, attention les orteils !

Véritable bijou de Dame Nature, la zone regorge de curiosités géologiques. Le long de l’Artist’s Drive, l’Artist’s palette offre une explosion de couleurs issue de l’oxydation des métaux (jaune, orange, rouge) et de l’altération du mica (vert) et du manganèse (pourpre).

Artists Palette

Artist’s palette – Death Valley National Park – Californie

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La route à sens unique sinue joyeusement entre les tableaux de maître, toujours plus colorés.

Artists Drive

Artist’s drive – Death Valley National Park – Californie

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Un peu plus au Sud, une courte piste poussiéreuse nous amène jusqu’au Devil’s Golf Course. L’hyperbole est bien trouvée tant l’endroit est désolé. A perte de vue, des cristaux de halite (ou sel gemme) de teinte grisâtre, tranchants comme des rasoirs.

Devils golf course

Sur le green – Devil’s golf course – Death Valley national Park – Californie

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Après un crochet par Natural Bridge, arche de pierre enjambant un canyon asséché, nous atteignons le mythique Badwater. Là encore du très beau…

Badwater

Badwater – Death Valley National Park – Californie

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Si la croûte apparaît immaculée sur la zone foulée par les touristes du monde entier, ailleurs elle forme d’étranges dépressions aux tons plus chauds. Ces dépressions sont dues aux phénomènes de gel et dégel, combinés à l’évoporation du peu d’eau de pluie tombant les mois d’hiver.

Badwater

Entre sel et terre – Badwater – Death Valley National Park – Californie

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Depuis Badwater, le regard embrasse toute la Vallée avec la Panamint Range à gauche et l’armagosa Range à droite.

Panoramique de la Vallée de la Mort depuis Badwater - Death Valley National Park - Californie

Panoramique de la Vallée de la Mort depuis Badwater – Death Valley National Park – Californie

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Nous reprenons la Badwater Road, cap au Sud. Dans un payage aride au possible, un coyote erre sur l’asphalte brûlant. Il semble affamé ou assoiffé. Ralentissant pour le contourner, il restera un moment à tourner autour du véhicule jusqu’à ce que nous repartions. Bien que conscients qu’il s’agisse ici de son milieu naturel où il a certainement grandi et appris à vivre et survivre, nous ne pourrons nous empêcher de culpabiliser en le laissant là, seul, à errer dans l’étendue désertique…

Coyote (Canis latrans) - Death Valley National Park - Californie

Coyote (Canis latrans) – Death Valley National Park – Californie

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Devant nous, la Jubilee Pass Road s’étire avec ses paysages en cinémascope. Nous atteignons bientôt la frontière Sud-Est du parc avant d’entrer en Névada.

Jubilee Pass Road - Death Valley National Park - Californie

Jubilee Pass Road – Death Valley National Park – Californie

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Alors que l’on quitte le superbe parc national des images plein la tête, le ciel s’encombre de gros nuages d’orage. Tandis que nous franchissons la frontière du Névada et que les premières gouttes de pluie s’écrasent sur notre pare-brise poussiéreux, un arc-en-ciel illumine notre route vers Vegas, comme pour nous signifier la bienvenue…

Nevada

Welcome in Nevada

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11 réflexions sur “Far West Wilderness : Séquence 2b : Death Valley National Park (2)

  1. Je vois que vous avez tenu promesse 😉 !
    Votre article aussi a tenu ses promesses : la beauté des paysages, vos explications : un régal !
    Vite la suite !! 🙂

    • Merci pour les compliments Val et ravi que cette virée à mes côtés ait pu égayer ton début de journée. C’est aussi pour cela qu’on partage je pense. Peut-être pour cela plus que tout le reste d’ailleurs 🙂

      Au plaisir de te lire,

      Seb

    • Merci beaucoup, c’est très sympa de ta part et je suis ravi que tu aies passé un bon moment. C’est une très belle passion que tu as là, l’Ouest américain est effectivement superbe mais bien au-delà encore. Ton site est d’ailleurs une mine d’informations sur le sujet, j’y ai déjà fait un petit tour fort sympathique et y retournerai avec plaisir 🙂 Tu m’as également permis de découvrir la race Appaloosa que je ne connaissais pas et qui est effectivement très belle, merci à toi.

      Passe le bonjour à tous tes compagnons de vie de ma part 🙂

      Au plaisir de te lire,

      Sébastien

  2. Pingback: Back in the USA | -- De Faune en Flore -- Le Blog

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