Mon petit dictionnaire illustré de l’Islande : Lettre U, d’Unaðsdalur à l’Uxahryggjavegur


_____________________________________________________

UNAÐSDALUR

_____________________________________________________

Sympathique vallée côtière au milieu de laquelle trône une adorable petite église dont les Islandais ont le secret. Enchâssée entre les monts enneigés et le superbe Ísafjarðardjúp, vous êtes ici aux confins du monde des hommes. Sortie de la vallée, les routes s’effacent, les rares fermes disparaissent pour de bon et vous pénétrez dans un monde sauvage au possible, en direction du très reculé Hornstrandir. Alimentés par le Drangajökull tout proche, les torrents dévalent les abruptes parois de basalte avant de terminer leur course dans le paisible fjord. Les arlequins plongeurs s’en donnent ici à cœur joie, remontant les eaux glacées à contre-courant puis se laissant glisser jusqu’à l’embouchure.

fjord, église, paysage, Islande, Unadsdalur

Coucher de soleil sur l’Ísafjarðardjúp depuis la petite église d’Unaðsdalur

_____________________________________________________

oiseaux, Islande, arlequin plongeur

Arlequins plongeurs (harlequin duck, Histrionicus histrionicus) dans la vallée d’Unaðsdalur

Côté mer, face à vous, la minuscule île de Djúphólmi et sa grande sœur, Æðey, complètent ce tableau de maître, les montagne enneigées de la côte Sud en toile de fond. Là-bas, ce sont les eiders et autres macareux qui sont rois, bien à l’abri des vagabondages du renard polaire… Certes loin de tout, ce petit coin de paradis en vaut cependant très largement la peine pour qui aime savourer cette nature islandaise préservée…

paysage, Islande, fjord, Unadsdalur

Vue sur les îles de Djúphólmi (droite) et d’Æðey (gauche) depuis la vallée d’Unaðsdalur. Au loin, les montagnes entourant Ísafjörður et la côte Sud de l’Ísafjarðardjúp.

_____________________________________________________

URRIÐAFOSS

_____________________________________________________

Avec leur 4 mètres de hauteur à peine, les chutes d’Urriðafoss ne sont clairement pas les plus impressionnantes d’Islande, elles s’apparentent d’ailleurs plus à de larges rapides dévalant entre de vertes falaises. Et pourtant, sous leur air débonnaire, le débit de la rivière Þjórsá y est l’un des plus importants d’Islande. Charriant près de 360 m3/s au plus fort de l’année, elles se rapprochent des débits pourtant ahurissants de Dettifoss. Qui l’eût cru !

Urridafoss, cascade, Islande

La force tranquille, Urriðafoss

Si le potentiel hydroélectrique du lieu a depuis longtemps été source de projets d’exploitation, ces derniers étaient jusqu’à présent restés miraculeusement dans les cartons. Depuis quelques années cependant, un nouveau projet de centrale électrique a été remis sur la table, mettant avec lui en péril l’avenir de cette charmante force tranquille… Un conseil donc, si vous passez dans les environs de Selfoss (la ville, pas la cascade qui se situe quant à elle à près de 300 km à vol d’oiseau !), n’hésitez pas une seconde et venez profiter de ce charmant petit coin tant qu’il en est encore temps !

_____________________________________________________

UXAHRYGGJAVEGUR

_____________________________________________________

Uxahryggjavegur… Un nom à coucher dehors pour une piste à parcourir encore et encore 🙂 . Plus connue sous le nom de route 52, elle relie en une soixantaine de kilomètres les environs du Borgarfjörður (sur la côte Ouest) au nord de Þingvellir. Longeant la rivière Grímsá à son commencement, elle pénètre progressivement dans des paysages désolés, où seuls cailloux, mousses et lichens semblent pouvoir pousser. Quelques petits lacs de montagne ponctuent ici et là la vaste plaine entourée par les monts pelés coiffés de leur blanc manteau. Sous un ciel plombé par de gros nuages gris, la piste s’étire langoureusement dans ce paysage minéral où la vie animale ne semble avoir eu prise. Trop dur, trop brut, trop austère. En apparence certes, mais une sensation pleine et intense. Une immense bouffée minérale. Un goût d’Islande des hautes terres, cette Islande brute et authentique que j’affectionne tant…

_____________________________________________________

A très Vite pour la lettre V !!! 😉 .